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Sur Andersson. Légende et monument du rallye

Aujourd'hui marque le XNUMXe anniversaire de la mort du légendaire pilote de rallye et patron de Toyota Team Europe Ove Andersson. Il fait partie du panthéon du sport automobile. Ove Andersson est le moteur des activités de compétition de Toyota depuis plus de trente ans, et sous lui, le constructeur japonais a grandi à cet égard. Il a également fait forte impression en tant que pilote, et il a construit une belle carrière.

Ove Andersson est né en 1938 à Uppsala, en Suède. Il passe son enfance dans la campagne suédoise. C'est là que son amour pour la technologie et les machines rapides a commencé. De plus, Andersson lui-même a également été doté du talent de course nécessaire. Avant que cela ne se concrétise, Andersson effectuait son service militaire avec les Casques bleus de l'ONU dans la bande de Gaza.

Débuts, avec l'aide de Söderström


À la fin des années XNUMX, il retourne en Suède. Il s'est concentré sur les réparations Saab et est entré en contact avec le sport automobile. Pendant ce temps, un camarade nous a suggéré de faire un rallye local ensemble. Andersson a dit "oui", et le duo a terminé sixième dans le Roslagsvalsen. Andersson s'est de plus en plus familiarisé avec le pilotage de rallye. Le pilote de rallye Bengt Söderström l'a aidé sur son chemin. Söderström, sept ans, était actif depuis un certain temps et soutenait Andersson, afin qu'il puisse franchir une nouvelle étape dans sa carrière en rallye.  

Débuts internationaux et croissance

Le 11 juin 1963, le Suédois fait ses débuts internationaux dans le Svenska Rallyt à Midnattsolen, qui comptait pour le Championnat d'Europe des rallyes, Avec le navigateur Gunnar Wiman, il a terminé cinquième dans la Mini Cooper S. À partir de 1964, Andersson a couru avec de nombreuses Saab. Il a bien performé pendant deux ans et Lancia l'a remarqué. À partir de 1966, Andersson a conduit pour les Italiens. Il a percé au niveau international, avec des podiums au Rallye de Monte-Carlo 1966 et 1967. Il a même remporté le RACE Rallye de España 1967, avec le Fulvia Rallye et son copilote Davenport. C'était sa première victoire internationale. C'est alors qu'il a obtenu son surnom Påven, car la Cité du Vatican était actionnaire de Lancia. Et Påven est suédois pour le pape.

L'ère Ford

À partir de 1968, il a conduit pour Ford. Là, il poursuit son avancée. Avec Roger Clark, il a terminé dixième au Daily Express London-Sydney Marathon sur la Ford Cortina Lotus en 1968. Le duo a longtemps roulé devant, mais après quelques revers, l'équipe suédo-britannique s'est retrouvée à la dixième place. Andersson a terminé deuxième au Tulpenrallye en 1968 (avec Davenport). Il a remporté le Rallye international gallois en 1969. Et il a terminé troisième au Rallye de l'Acropole 1970. Il a toujours obtenu ces résultats avec l'Escort Twin Cam.

Meilleure année 1971 avec Alpine-Renault

En 1971, Ove Andersson a connu sa meilleure année en tant que pilote de rallye. Il était passé chez Alpine-Renault. Andersson a remporté quatre rallyes cette année-là dans l'A110 1600. Avec son copilote David Stone (qui a ensuite joué un rôle dans le contact entre Andersson et Toyota), il a pris la première place à Monte Carlo. Il a gagné Sanremo avec Tony Nash. Et avec son compatriote Arne Hertz, il a triomphé dans l'Alpenfahrt autrichien et dans le rallye de l'Acropole. En 1971, Alpine-Renault remporte le titre constructeurs du Championnat International des Constructeurs, prédécesseur du WRC, principalement grâce à ces victoires. Le titre des pilotes n'a pas encore été décerné, mais le règne d'Andersson en 1971 a été reconnu par tous.

Les premiers contacts avec Toyota, des voyages avec de beaux résultats

Au cours de la saison 1972, Andersson a également piloté pour les Français, mais il a aussi parfois eu un autre envoyer en mains. Comme au Rali Internacional do BNU au Mozambique. Il a conduit cela sur invitation - avec Arne Hertz - dans la Toyota Celica. Le rallye était la première course d'Anderssons avec une Toyota. En 1972, Ove Andersson signe également son premier contrat avec les Japonais, un jalon historique. Le Suédois a fait ses débuts officiels chez Toyota au Daily Mirror RAC Rally cette année-là. Avec Geraint Phillips, il a conduit la Toyota Celica à la neuvième place. Påven avait encore ses incursions de marque. En 1973, il a fait de belles affaires avec l'actuel patron de la FIA, Jean Todt, au Rallye Monte Carlo (Alpine-Renault) et au très difficile Safari Rally (Peugeot 504).

Le début du TTE

Cette année-là, Påven a également fondé Andersson Motorsport à Dannemora, en Suède, en partie pour organiser correctement des participations à des événements (européens) avec des Toyota. Andersson est devenu chef d'équipe et est resté pilote. En 1974, Andersson Motorsport s'installe dans le Lot en Belgique. C'est là que Påven a jeté les bases définitives du succès de Toyota dans le sport de compétition avec l'équipe Toyota (Europe). La construction d'une équipe interne avec le soutien de l'usine était à l'époque révolutionnaire. Le soutien de l'usine signifiait que l'accent était mis sur le déploiement de Celica, tandis qu'Andersson avait une nette préférence pour les Corolla plus agiles.

Après la victoire du rallye Safari avec Peugeot toujours fidèle à Toyota

Pendant ce temps, Ove Andersson (avec Arne Hertz) a remporté le Safari Rallye 1975 avec une Peugeot 504. A cette époque, un changement occasionnel chez un autre constructeur était possible en toute impunité, aussi parce que les constructeurs étaient loin de participer à chaque rallye. Mais Påven n'est pas allé après la victoire au Kenya légalement étrange. En tant que directeur de l'équipe Toyota, il a remporté sa première victoire majeure en 1975. Il a loué une Toyota Corolla Levin TE27 à Hannu Mikkola. Le Finlandais a remporté le Rallye des 1000 Lacs avec la seule Toyota dans le peloton et conduira plus tard pour TTE pendant un certain temps. En tant que patron de TTE, Påven frappait de plus en plus souvent à la porte avec Toyota et parvenait également à obtenir de bons résultats en tant que conducteur.

Adieu double rôle, palmarès impressionnant

Il a finalement pu jouer le double rôle gestionnaire de chauffeurs ne plus combiner. Ove Andersson a pris sa retraite en tant que pilote de rallye lors du Rallye Bandama 1982. Il a conduit un total de 127 rallyes officiels et a remporté quatorze fois. Il a été actif 28 fois en WRC. Il a pris sept podiums, une fois qu'il a gravi la plus haute marche. Ove Andersson a également participé à des courses de longue distance. Il n'a pas toujours atteint la ligne d'arrivée. Mais avec la Toyota Celica GT, il a très bien performé aux 24 Heures de Spa (1973, avec Kottulinsky) et aux six heures du Nürburgring (1973 et 1974, avec respectivement Kottulinksy et Fritzinger).

Héritage impressionnant

Après avoir pris sa retraite des pilotes en 1982, il a dirigé la division course de Toyota à temps plein. Il l'a emmené au sommet du monde avec des victoires impressionnantes dans les rallyes difficiles des années 1 et des titres mondiaux dans les années 2003. Toyota joue toujours un rôle de premier plan dans diverses disciplines de compétition, dont le WRC. Påven a pris sa retraite lorsque Toyota était actif en Formule 11. Après sa retraite en 2008, il est resté conseiller de Toyota Motorsport GmbH. Parfois, Andersson était encore en course, le sang arrivait là où il ne pouvait pas aller. Comme le 1960 juin 444. Puis il a participé en Afrique du Sud au Continental Milligan Vintage Trial, un rallye de voitures d'avant 45. Il s'est écrasé avec la Volvo PVXNUMX et est décédé exactement XNUMX ans après ses débuts en rallye international à l'âge de soixante-dix ans. Mais son statut est monumental. Parce qu'Andersson a laissé un héritage impressionnant pour le sport automobile et pour Toyota.

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