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Crosley, la Volkswagen américaine

Pompier Crosley
ER Classics Bureau 2022

… Et moins de succès que prévu. La Crosley, idée originale de Powell Crosley, a été la première petite voiture américaine produite en série. Crosley a commencé sa carrière dans la radio et la diffusion radio bizniz. Mais il était un vrai penseur et a également fait des réfrigérateurs, des machines à laver et même des avions sans aucun problème. Mais il aimait le plus les voitures.

Crosley était un penseur des prix qu'AliXpress aurait pu apprendre de

Il pensait en termes d'argent, mais aussi de qualité. Choqué par le prix de 100 $ pour une radio ordinaire, Crosley a utilisé un manuel en vente libre pour construire sa propre radio à partir de pièces. La radio «Harko» à 20 $ de Crosley a rapidement fait de lui un nom familier auprès des consommateurs. En 1924, il possédait la plus grande usine de radio au monde. Là, il a également fabriqué le premier autoradio à prix populaire, le Roamio.


Dans les années XNUMX, Crosley avait investi sa nouvelle fortune et son talent pour l'innovation dans le monde des appareils électroménagers. Il a inventé un congélateur non électrique fonctionnant au kérosène pour les agriculteurs qu'il a appelé le «Icyball». Il a également été le premier à proposer l'idée plutôt révolutionnaire des réfrigérateurs à étagères, le «Shelvador».

Une voiture pour les masses

En 1939, avec ces premiers succès derrière lui, Crosley a finalement pu relancer son rêve de produire une voiture produite en série. Une Volkswagen. La berline Crosley originale à deux places avait un empattement de deux mètres, pesait seulement environ 450 livres. Et utilisé un Waukesha boxer deux cylindres, moteur refroidi par air. Semblable à celui de l'après-guerre Citroen 2CV. Avec un prix de seulement 325 $ à 350 $, la voiture était à un prix compétitif par rapport à la concurrente dans ce segment des petites voitures. L'Américain Bantam qui s'est vendu de 449 $ à 565 $.

En 1949, Crosley commença à construire des moteurs CIBA («Cast-Iron Block Assembly») et les proposa à bon marché pour la remise en état des voitures 1946-1948. Le nouveau moteur en fonte mesurait à peine 700 cmXNUMX et était équipé d'un arbre à cames en tête.

À ce moment-là, les véhicules Crosley étaient en plein essor mécanique et esthétique. Crosley s'est également avéré être un visionnaire de la sécurité automobile en étant le premier à introduire des freins à disque pour les voitures de série. Tout en gérant un prix de détail serré de 900 $.

En 1950, Crosley a élevé la barre encore plus haut avec l'introduction du roadster Hot Shot Super Sports. Même les critiques, comme le célèbre testeur automobile Tom McCahill, ont été impressionnés. Dans une revue de 1951, McCahill a fait l'éloge du Hot Shot dans Mechanix Illustrated, qualifiant le `` Mechanized Roller Skate '' de Crosley de grande voiture de sport américaine.

"Cette boîte à biscuits de mille dollars sur roulettes"

… A écrit McCahill, «est une grande voiture de sport avec un taux de compression de 10 à 1 (tous) dans sa catégorie jamais livrée. Si une équipe de six Crosley Super Sports courait avec une équipe de six MG à Bridgehampton ou Watkins Glen, je mettrais mes cent dollars sur le nez de l'équipe Crosley à chaque fois. Les super sports tiennent la route comme de la colle et des courbes comme une petite Ferrari. Considérant qu'un Crosley a remporté la première course à Sebring en 1950, McCahill avait certainement fait une bonne supposition.

La fin de l'histoire

En 1952, après que Crosley ait déposé sa fortune personnelle dans l'entreprise, il a abandonné et vendu l'usine de Marion, dans l'Indiana. Le moteur lui-même a été produit sous diverses formes, y compris les hors-bords à quatre temps Homelite (plus tard Bearcat), jusqu'en 1970.

Alors pourquoi Crosley n'a-t-il pas réussi là où Volkswagen a réussi plus tard?

Rétrospectivement, le timing a beaucoup à voir avec cela. Même en 1952, les banlieues commençaient à peine à prospérer et les deuxièmes voitures dans chaque foyer étaient considérées comme un vrai luxe. Le marché de Crosley était limité aux États-Unis, tandis que les voitures Volkswagen étaient vendues dans le monde entier avec des économies d'échelle correspondantes. Avec des ventes saines dans le monde, VW pouvait se permettre d'attendre le développement du marché des petites voitures.

Aujourd'hui, les cabriolets Crosley - en particulier les modèles améliorés de 1948 à 1952 et les voitures de sport ouvertes Hot Shot et Super Sport - peuvent coûter 25.000 1946 $. À l'inverse, les premières berlines Crosley (1947-6.000) sont disponibles pour moins de 3 $ en numéro 20.000 / bon état. Les breaks coûtent moins de XNUMX $, ce qui aurait probablement fait sourire Powell Crosley, car ses voitures n'étaient jamais censées être abordables, pas `` précieuses ''.

Et parce que l'Amérique était la terre des possibilités illimitées, des Crosleys spéciaux ont également été créés. Une vingtaine de «pompiers» sur les photos ont été conçues pour des parcs d'attractions. Nous avons trouvé cette copie à Terborg, où Roy Bolks a une prédilection pour les «classiques étranges». Dans la remorque, il y a de la place pour tout un groupe d'enfants pour lesquels la règle de 1,5 mètre ne s'applique pas. Doux non?

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