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Histoire du rallye Toyota. Les victoires oubliées en WRC (Mikkola-Aho, 1975)

Photo: archives de Benny Heuvinck
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Passe ces mois Auto Motor Klassiek le magazine se concentre sur l'histoire des rallyes de Toyota. Dans un diptyque, nous décrivons le contexte du succès concurrentiel contemporain du plus grand fabricant au monde. Une success story qui a commencé en Belgique. Cette histoire regorge d'histoires de fond. C'est pourquoi nous partageons également des événements spéciaux de cette histoire avec vous en ligne. Nous avons récemment publié l'histoire de Walter Boyce et David Woods. Ils ont remporté le Press-On-Indépendamment en 1973 avec la Toyota Corolla SR5. Cette fois, nous soulignons une victoire spéciale de Hannu Mikkola. Il a remporté le rallye des 1975 lacs dans son pays d'origine en 1000 après une course mouvementée.

Hannu Mikkola est l'un des plus grands pilotes de rallye de l'histoire. Jusqu'en 1974, il remporta divers succès dans les grandes compétitions internationales de rallye, principalement au service de Ford. Pour n'en nommer que quelques-uns, il a remporté le Rallye Londres-Mexique 1970 avec l'Escort Twin-Cam. Et en 1972, il remporta le Safari Rally au Kenya, également avec une Ford Escort. En 1978 et 1979, le mariage entre Ford et Mikkola était également heureux. De plus, il a remporté le Bandama '450 en Côte d'Ivoire avec la Mercedes-Benz 5.0 SLC 79, aux côtés d'Arne Hertz. Et dans les années 1983, c'était l'un des facteurs déterminants du succès en rallye de l'Audi, qui émergeait avec la traction intégrale et secouait sans cesse le monde du rallye. Mikkola est devenu champion du monde en 1000 au service d'Audi. Le Finlandais a remporté un total de 1975 victoires en WRC au cours de sa carrière, et le rallye des XNUMX lacs dans son pays d'origine était exactement ce qu'il fallait pour lui. Il l'a remporté sept fois, dont quatre en WRC. La victoire de XNUMX a été très belle. Certainement, parce que Mikkola de rallye à domicile cette année n'a presque pas couru.

Fiat met fin au compte de Mikkola

Nous sommes en août 1975. Hannu Mikkola pilote ses courses européennes en WRC pour Fiat depuis le début de l'année. Cela se retire à la dernière minute du rallye des 1000 lacs en Finlande. Les Italiens conservent les unités de rallye Abarth Fiat 124 dans les écuries de Turin. Mikkola l'entend alors qu'il est en Afrique du Sud. L'annulation tardive est un coup dur pour le compte du Finlandais. Mais il insiste pour conduire le rallye dans son pays d'origine. C'est une valeur fixe pour lui, et il a déjà remporté ce rallye quatre fois à l'époque. Le jeu en Finlande est comme de la cire entre ses mains.


Le temps est sur les talons de Mikkola

Mais Mikkola a un problème maintenant, c'est certain. C'est une courte journée. Mikkola doit tout organiser pour pouvoir conduire en Finlande. Heureusement, les pilotes de 1975 ont beaucoup plus de liberté qu'aujourd'hui. Ils ont carte blanche si un constructeur / constructeur indique de ne pas participer à un rallye. Les pilotes peuvent alors conduire pour un fabricant différent ou pour une équipe différente. Ou créez vous-même une équipe occasionnelle. Les équipes et les constructeurs choisissent donc leurs matchs, également pour des raisons budgétaires. Le gros argent est loin d'être en rallye. Ce zeitgeist et la plus grande liberté font rapidement le jeu de Mikkola.

Mikkola loue Corolla à TTE

Il rencontre Ove Andersson en Afrique du Sud. A cette époque, la légende suédoise était pilote et chef d'équipe du tout jeune Team Toyota Europe. Mikkola discute avec Andersson de la possibilité de louer une Corolla pour le rallye en Finlande. Ove Andersson accepte la proposition de Mikkola, lui loue la Toyota Corolla Levin et apporte également son soutien au rallye en Finlande.

Support d'une petite équipe, Hertz en tant qu'ingénieur de service

Toyota Team Europe est encore modeste dans le monde du rallye, ce sont les années pionnières de TTE. Bien que Toyota accorde le soutien de l'usine à Ove Andersson, il n'y en a pas encore financièrement carte blanche. TTE est donc également contraint de choisir sélectivement les matchs. En outre, TTE ne s'est pas enregistré pour la Finlande en 1975. Cela facilite la location de la Corolla (avec une petite équipe de service) et rapporte également de l'argent supplémentaire pour Andersson et son équipe.

Navigateur Hertz, mécanicien en Finlande

Mikkola est assuré de la Corolla, et s'inscrit pour sa course à domicile sous le nom de HM Racing. Il contacte également un revendeur local, qui offre une assistance en combinaison avec le service de TTE. Elle envoie deux véhicules de service de Lot en Belgique vers la Finlande avec la Corolla. Mikkola est désormais assuré d'un soutien complet, assuré par une petite équipe. Particularité: le Suédois Arne Hertz est déjà un navigateur à succès. Il est également employé par TTE et fait partie de l'équipe en Finlande. Pas en tant que copilote, mais en tant qu'ingénieur de service. Hertz connaîtra plus tard de nombreux rallyes réussis en tant que navigateur de Mikkola. Pendant ce rallye, Atso Aho est dans le siège passager.

«Grande voiture de rallye»

Deux jours avant le rallye, Hannu Mikkola reçoit la Toyota Corolla Levin louée à Andersson. Il teste la voiture pendant deux jours et voit des opportunités de victoire. Le Finlandais, qui a remporté dix-neuf courses dans son pays d'origine avant le début du rallye, qualifie la Corolla avec le moteur à soupapes 1.6-16 (151E-16, près de 200 CV) de grande voiture de rallye. Il est assuré de moins de puissance que la concurrence, mais est impressionné par la maniabilité. Mikkola est prêt pour l'édition anniversaire de son rassemblement.

Concurrents ratés

Le 25e rallye des 1000 lacs s'étend sur 287,5 kilomètres. Il se tiendra du 29 au 31 août 1975. A ce Jyväskylän Suurajot 98 équipes apparaîtront au départ. Ils doivent relever le défi de franchir au mieux 42 épreuves spéciales sur gravier. Lors de la première moitié du rallye, Ari Vatanen, Stiq Blomqvist et Markku Alén sont respectivement en tête du classement. Cependant, ils abandonnent pour diverses raisons. Vatanen a un accident au début, Alén a également un accident plus tard dans le rallye. Blomqvist est disqualifié pour excès de vitesse entre deux épreuves spéciales. En parlant des abandons de 1975: 38 équipes au total ne parviendront pas à la ligne d'arrivée de ce rallye des 1000 lacs.

Excitant jusqu'à la fin

Mikkola reste debout, il maintient la Corolla sur la bonne voie. Après la spéciale 22 (Paakkunala), il est numéro un. Il conduit parfaitement les tests suivants avec le navigateur Atso Aho. Tous ne sont pas gagnés. Mais Mikkola n'abandonne plus la tête du classement. Cela reste passionnant jusqu'à la fin, mais le Finlandais garde sur la ligne noms décents derrière eux. Lampinen (Saab 96 V4), Mäkinen (Ford Escort 1800 RS), Eklund (Saab 96 V4), Kulläng (Opel Ascona) et Salonen (Datsun 160 J) mordent dans la poussière de gravier. L'avance de Mikkola et du copilote Aho dans l'équipe Lampinen-Markkanen est de 1 minute et 14 secondes.

Victoire mémorable multiple

La victoire du duo finlandais est mémorable. T.La première victoire d'oyota en WRC remonte à 1973 avec le duo Boyce-Woods, qui n'a jamais joué pour TTE. La victoire finlandaise de 1975 est la première victoire européenne de Toyota en WRC. De plus, cette victoire est la toute première du Team Toyota Europe au championnat du monde. Avec la seule Toyota dans le domaine. La victoire de Mikkola dans son pays d'origine est donc un exploit formidable. Et conduit à une coopération plus longue entre lui et TTE, pour laquelle il continuera à conduire jusqu'en 1978.

Vous pouvez trouver plus d'articles sur les victoires oubliées de Toyota WRC ici tout ce qui est possible en matière de stratégies de maintenance intelligentes pour l'industrie des boissons.

Un grand merci à Benny Heuvinck, archiviste du rallye Toyota

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3 Commentaires

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  1. C'est un autre joli détail tiré de la riche histoire de Toyota dans le sport automobile, magnifiquement écrit par Erik.

    • Merci Benny, ce fut un autre plaisir de décrire cette histoire. Et n'oubliez pas les photos que j'ai reçues de vous, ce sont de belles choses.

  2. Bonne histoire, agréable de mieux connaître les arrière-plans.
    Cette dame à lunettes sur la photo d'ouverture, c'est Fabrizia Pons?
    J'ai joué au baby-foot avec elle - quelque part dans les Alpes.
    Mais alors, elle était maintenant assise à côté de Michèle Mouton dans une Audi.
    C'est pourquoi appuyez sur le moment; aucun mérite de ma part….

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