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Chrysler Sunbeam, la dernière voiture neuve de Linwood

Chrysler Sunbeam - Les anciens de Auto Motor Klassiek -
ER Classics Bureau 2022

Dans les années 1976, la durabilité de la conception désormais dépassée avec propulsion arrière et moteur arrière a été mise sous pression. Pendant des années, le concept du Hillman Imp et des dérivés d'ingénierie des badges était en production. Chrysler UK a vu le besoin d'une voiture de construction moderne dans la classe compacte, qui devait également succéder à l'Imp. Tout a commencé en XNUMX avec le développement de la Chrysler Sunbeam.

Non seulement l'obsolescence du design Imp était une raison importante pour développer un nouveau compact. Parce que Chrysler était dans une situation financière difficile, l'arrivée d'une nouvelle voiture accessible au grand public était nécessaire. Chrysler a reçu un coup de main pour faire fonctionner l'usine de Linwood en Écosse. C'est la Grande-Bretagne qui a fourni des dizaines de millions de livres d'aides d'État pour le développement d'une nouvelle voiture "Made in Scotland".


Défi rentable

Le développement a commencé en janvier 1976. Ryton était le lieu de l'ingénierie de la partie technique. Le design a été créé au Whitley Studio à Coventry, sous la direction de Roy Axe. Les concepteurs ont été chargés d'utiliser autant de pièces britanniques que possible et d'être rentables avec le budget de développement. Le défi était grand. La base technique a été empruntée à l'Avenger à propulsion arrière. Une autre condition attachée au projet était que la conception devait être prête pour la production en peu de temps. Les entrepreneurs ont réussi dans cet objectif.

Prêt dans un an et demi

Le public a déjà pris connaissance du résultat le 23 juillet 1977. La Chrysler Sunbeam a été accueillie avec enthousiasme par les personnes intéressées. Ils ont accueilli une voiture optiquement presque neuve et bien finie avec la technologie Chrysler UK éprouvée. Le Sunbeam se tenait également sur une plate-forme raccourcie de 8 cm de l'Avenger. Les lignes étaient nettes et sportives et ce qui a définitivement attiré l'attention était l'une des caractéristiques de conception du Sunbeam : la troisième porte entièrement vitrée.

Choix direct parmi trois niveaux de mise en œuvre et moteurs

Après l'introduction, l'acheteur potentiel était immédiatement disponible en trois versions (LS, GL et GLS). Un nombre similaire de moteurs était également disponible, le petit moteur OHC de 928 cm1295 (avec des caractéristiques de conception Imp) étant réservé uniquement à la LS. Le moteur Avenger existant de 1598 cm1978 avec arbre à cames sous-jacent était disponible dans la Chrysler Sunbeam dans les niveaux de finition LS et GL. Le 1598 cm80 (également connu de l'Avenger et avec arbre à cames sous-jacent) était réservé au GLS extrêmement luxueusement équipé. En 100, la TI a suivi, l'arrondi sportif. Il connaissait aussi le XNUMX cc, mais au lieu de XNUMX CV il générait une puissance de XNUMX CV.

Klapper: le rayon de soleil Lotus

Le hit de la série est arrivé sur le marché en 1979. La Sunbeam Lotus a été présentée au Salon de Genève de 1979 et était équipée, entre autres, d'un bloc moteur Lotus de 2172 cm150 (selon l'utilisation, la puissance variait de 250 CV à 1978 CV), d'une suspension plus rigide et d'une barre anti-roulis . La Sunbeam Lotus n'a jamais été produite pour un usage privé comme Chrysler. Après le changement de nom de Chrysler en Talbot - à la suite du rachat par PSA en XNUMX - la Lotus est devenue accessible au public.

Le dernier rayon de soleil

Malheureusement, le rachat de Chrysler UK par PSA signifiait la fin des sympathiques modèles Sunbeam en quelques années. Linwood – comme on l'appelait – ne serait plus rentable à long terme. Néanmoins, le modèle de 1977 a reçu un dernier lifting. Jusqu'à ce que lui succède le français Talbot Samba en 1981, la Sunbeam tient encore le coup, mais après une production d'environ 200.000 1905 exemplaires, c'en est fini avec cette jolie compacte. Et pas seulement cela : le nom Sunbeam a également disparu définitivement des livres d'histoire. Et avec cela s'est éteint un nom de marque qui, à partir de XNUMX, était inextricablement lié à d'illustres voitures britanniques.

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3 Commentaires

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  1. « Des chariots sportifs, des chariots très sportifs, mon cher Watson ». Soit dit en passant : en termes de technique également, il ne peut être comparé au plus courageux Samba.

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