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Hannu Mikkola. Hommage posthume à un grand pilote de rallye

© Daimler AG
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La légende finlandaise du rallye Hannu Mikkola est décédée le vendredi 26 février 2021 à l'âge de 78 ans. Le champion du monde de 1983 était malade depuis un certain temps et a finalement perdu sa bataille contre le cancer. La famille a maintenant reçu de nombreuses déclarations de soutien de la part du monde du rallye. Nous revenons sur l'impressionnante carrière de Flying Finn éternellement calme et recueilli. Il est devenu l'un des plus grands pilotes de rallye de tous les temps.

Comme beaucoup de pilotes de fally scandinaves, le Finlandais engageant et extrêmement talentueux a fait ses débuts dans une Volvo. Avec la 444, il a conduit à la septième place lors du rallye Kuopio de 1963 dans son pays d'origine. Les saisons suivantes, il a également couru exclusivement dans les rallyes finlandais. En 1966, il remporte sa première victoire. Avec le navigateur Kari Grönberg, il a remporté le rallye finlandais de Pohjola. Cette saison-là, il a terminé deuxième du championnat national dans son pays d'origine, quatrième l'année suivante.

Débuts internationaux à Monte Carlo

C'est aussi l'année où il fait ses débuts internationaux. Dans Monte Carlo il a terminé 43e du classement final. Il a conduit les autres courses cette année-là dans son pays d'origine, avec la Volvo 122. En 1968, il est devenu champion de Finlande, et neuvième du Rallye Monte-Carlo. Ce fut le prélude définitif à une grande carrière internationale et l'année où il remporta son premier rallye des 1000 lacs dans son pays d'origine. Six autres victoires au rallye des 1000 lacs suivraient. Le plus illustre d'entre eux était celui de 1975, quand Mikkola a appris à la onzième heure que le patron de Fiat-Abarth gardait les voitures à Turin. Mikkola a rapidement contacté Ove Andersson, qui lui a fourni une Toyota Corolla TE27 et quelques hommes TTE. Mikkola a gagné, avec Atso Aho à ses côtés. La Corolla gagnante était la seule Toyota de la compétition.


Grands succès dans les rallyes monstres, chef d'oeuvre lors du rallye des 1000 lacs

A cette époque, Mikkola avait déjà remporté un grand succès en tant que pilote Ford. Avec l'Escort Twin Cam, il remporte sa première victoire étrangère à l'Internationale Österreichische Alpenfahrt, et en 1970, il remporte le rallye Daily Mirror Londres-Mexique avec Gunnar Palm, l'une de ses plus belles victoires. En outre, il est devenu le premier vainqueur étranger du Safari Rally en 1972, avec la Ford Escort RS 1600. Après cela, une période a commencé au cours de laquelle Mikkola a participé à divers rallyes avec différentes marques. C'était également le cas dans le contexte de la CMR. Pour donner un exemple: Mikkola a remporté le rallye des 75 lacs en 27 avec la Corolla TE1000. Il en a fait de même avec Jean Todt au Rallye du Maroc, où il est arrivé premier avec la Peugeot 504 TI. Et en Monte Carlo il est arrivé deuxième avec Todt, l'outil lors de l'ouverture de la saison était la Fiat 124 Abarth Rally. A cette époque, des changements de marques / constructeurs se produisaient régulièrement chez les conducteurs. La plupart des constructeurs ne participaient pas à tous les rallyes et les pilotes étaient dans une certaine mesure des indépendants avant la lettre.

Sièges podium avec TTE et Ford

Après 1975, Mikkola conduisait souvent ses courses dans une Toyota. Avec le pilote / manager Ove Andersson, il a été l'un des piliers des réalisations croissantes de TTE en Grande-Bretagne, en ERC et en WRC. Il a monté la Celica RA20 sur de belles places sur le podium. Pendant ce temps, il a également forgé une alliance affectueuse avec le navigateur suédois Arne Hertz, également une légende. En 1978, ils ont déménagé ensemble à Ford, pour Mikkola c'était un retour à l'ancien nid. Pas sans succès, car l'année du retour, le podium du WRC a été atteint trois fois. Il y avait une première place: Mikkola et Hertz ont remporté le RAC cette saison. De plus, l'équipe est devenue championne britannique et les Scandinaves ont également remporté deux rallyes ERC.

Vice-champion du monde et victoire légendaire du bandama

En 1979, Hannu Mikkola a terminé deuxième du classement des pilotes WRC, derrière Bjorn Waldegard qui a remporté le tout premier titre mondial de pilote. Mikkola et Hertz ont conduit la Ford Escort RS 1800 Mk II pendant la majeure partie de l'excellente saison. Ils ont remporté quatre rallyes WRC en 1979. Mais la victoire la plus illustre a été celle du rallye Bandama en Côte d'Ivoire. En vue du port, le duo scandinave doré semblait coincé avec la Mercedes-Benz 450 SLC. Des problèmes de refroidissement ont presque jeté une clé dans les travaux. Mikkola et Hertz étaient bloqués près de la zone de service Toyota Team Europe. Les anciens camarades de Toyota n'ont jamais changé d'avis. Ils ont réparé le système de refroidissement, Mikkola et Hertz ont pu continuer et ont remporté le Bandama en Côte d'Ivoire. Légendaire.

Vers Audi

En 1980, Mikkola a conduit pour plusieurs constructeurs, même à cette époque, les constructeurs et les constructeurs choisissaient encore régulièrement leurs rallyes. Avec Arne Hertz, le Finlandais est de nouveau devenu deuxième au classement des pilotes. Entre-temps, les quatre roues motrices avaient fait leur apparition (lire: Audi). Mikkola a vu le potentiel, et Audi Sport n'était que trop heureux de piéger Mikkola. Mercedes-Benz avait également l'intention de capturer Mikkola. Quand le Finlandais a dit qu'il allait conduire pour Audi, le patron de l'équipe Mercedes-Benz a déclaré: "Je pense que nous devrions racheter Audi." Mercedes-Benz avait transféré Auto-Union à VW dans les années XNUMX et cela a été évoqué de manière ludique. .

Grand monsieur au service allemand

Mikkola a obtenu d'excellents résultats pour Audi en 1981 et 1982. Le Finlandais a joué un rôle important dans le coup d'État que les Audis à quatre roues motrices ont commis dans le monde du rallye. Il a terminé deuxième et troisième du classement des pilotes WRC ces années-là. Les résultats annonçaient l'année jubilaire 1983. Mikkola était toujours employé par Audi, son fidèle compagnon Arne Hertz naviguait toujours. Hannu Mikkola et Walter Röhrl (Lancia) ont été impliqués dans une bataille sanglante cette saison. Et le RAC de 1983 - le dernier rallye décisif de cette saison - prendrait la décision. Mais Lancia était déjà devenue la championne des constructeurs et, au grand étonnement de Walter Röhrl, elle a laissé partir la Grande-Bretagne. Italiens qui suivent leur propre chemin, personne n'a non plus compris ce mouvement en 1983. Cela signifiait que Mikkola avait définitivement remporté le titre mondial. Au final, il a également remporté le plus grand nombre de rallyes WRC cette saison.

Adieu WRC en rallye à domicile

La saison suivante, Mikkola a terminé deuxième du classement final du WRC, Audi a remporté le titre des constructeurs. Le Finlandais a remporté son dernier rallye WRC en 1987. Il est arrivé premier (avec Hertz comme compagnon) dans le Safari Rally, l'arme du rallye était l'Audi 200 quattro. À partir de 1988, il a conduit plusieurs saisons supplémentaires pour Mazda. Et l'adieu au plus haut niveau était beau et symbolique. Cela a eu lieu en 1993. Mikkola a choisi le rallye des 1000 lacs comme toile de fond, la course qu'il a remportée sept fois. Avec Arne Hertz, il a terminé septième de la Toyota Celica Turbo 4WD. Le cercle était complet.

Presque trois cents fois au départ

Mikkola est devenu une grande figure du rallye international, qui a souvent pris le volant même après sa carrière active. En 1995, Mikkola et Gunnar Palm remportent également la version historique du rallye Londres-Mexique, avec la Ford Escort Mk1. Après cela, il a participé à de nombreux événements historiques ou de démonstration. Il est resté un amoureux. Au cours de sa carrière officielle, il a débuté dans pas moins de 288 compétitions officielles. Il a remporté 44 rallyes WRC et monté 61 fois l'étape du rallye WRC. Au total, il a remporté XNUMX épreuves de rallye. En partie pour cette raison, Mikkola a été intronisé au Temple de la renommée du rallye. C'était un hommage légitime au Finlandais qui a gardé la tête froide en toutes circonstances et réalisé de très belles performances. Il est devenu une légende et un monument du rallye. .

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6 Commentaires

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  1. Bonne nécrologie. La conduite de rallye a été une source d'inspiration pour nous. Vous pouvez conduire et naviguer avec un minimum de deux personnes et un véhicule à quatre roues motorisé.
    Je n'ai aucune idée d'où vient le mot «rallye», éthimologies. Un pays anglophone. Le mot rallye est également présent dans le tennis, avec une signification différente.
    Mes condoléances pour la perte d'Hannu Mikkola

  2. Je suis très choqué d'apprendre que Hannu Mikkola est décédé. Je ne le savais pas encore.
    Un pilote fantastique et de merveilleux combats avec Walter Röhrl dans l'Audi.
    Merci pour les beaux moments!

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