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Le Sprite Austin-Healey «Frogeye» a 60 ans

Frogeye
ER Classics Bureau 2022

En 1958, l'illustre Austin-Healey a lancé une nouvelle voiture de sport abordable. Dans la période qui a précédé ce moment, Leonard Lord et Donald Healey ont eu des contacts réguliers et ont prédit un avenir prometteur pour un petit biplace. Il est finalement apparu après que les concepteurs eurent construit deux prototypes. Le Sprite - récemment célébré à Leeuwarden lors de CLASSICSNL - était né. Il a été offert pour les livres 669 et a rapidement été félicité pour sa maniabilité. La voiture de sport avec l'avant frappant était également aimé pour une autre raison. La première série en particulier est apparue dans les yeux grâce aux grands phares ronds dressés.

Au départ, le designer Gerry Coker souhaitait doter le Sprite d’un éclairage "Pop-Up", mais en raison de considérations de coût et d’esthétique, il a été abandonné. De cette façon, la voiture a eu son propre visage - sans être prévu à l’origine - et son surnom légendaire "Frogeye". La carrosserie en grève était équipée de la technologie BMC existante. La direction est venu pour compte de la Morris Minor. L'A35 d'Austin a fait don de l'essieu arrière et de la suspension avant ainsi que de la transmission et du moteur quatre cylindres BMC de la série A. Cette source d'alimentation avait un déplacement de 948 cc. Grâce à l’installation des carburateurs 2 SU, la puissance est passée de 34 DIN-PK à 42 DIN-PK.


Rare pour une voiture de sport: carrosserie autoportante

La nouvelle voiture avait une carrosserie autoportante, ce qui était rare pour une voiture de sport en 1958. En fait, la Sprite était la première voiture de sport produite en série avec une telle construction. Le devant pourrait être ouvert en un seul morceau. Aucun rabat à charnière n'a été installé à l'arrière. Les bagages ne peuvent être placés qu'en glissant derrière les sièges dans le coffre: une solution simple. L'habitacle avait une entrée spéciale, où les portes devaient être ouvertes de l'intérieur. À l'extérieur, il n'y avait pas de poignées de porte.

Equipement de base, nombreuses options

La suspension à l'avant se composait de ressorts hélicoïdaux avec des amortisseurs à bras. À l'arrière, le Sprite reçoit l'essieu arrière rigide de l'Austin A35. Des ressorts à lames quart-elliptiques et (encore) des amortisseurs de bras ont complété la construction arrière. La voiture était équipée de série de jantes en acier avec des trous de ventilation et des enjoliveurs avec le logo AH. Et ceux qui voulaient commander des jantes à rayons pouvaient contacter la Donald Healey Motor Company. Ces jantes ont conduit, entre autres, au raccourcissement de l'essieu arrière. Divers extras pouvaient également être commandés auprès du concessionnaire, y compris un appareil de chauffage (qui n'était pas standard à l'époque!), Des murs blancs, un compte-tours ou un toit rigide. L'équipement était simple de l'usine, Austin Healey tenait à maintenir le poids de la voiture aussi bas que possible.

Objet reconnaissant pour l'adaptation sportive

Il y avait également des opportunités dans le domaine d'autres ajustements techniques, tels que l'installation d'un système de freinage plus puissant. Le Sprite était, avec sa maniabilité, sa faible masse et sa technologie, un objet valorisant pour des adaptations sportives, et a également fait ses preuves en compétition. Par exemple, il était un invité de bienvenue (et un invité primé) aux Preston Hill Climbs, et a également participé à des compétitions telles que la Targa Florio, le Rallye de Monte-Carlo et le Rallye alpin.

Petites pièces 50.000

La carrière du Frogeye était assez courte. De 1958 à 1961, un total de petites 50.000 Frogeyes ont été produites à Abingdon au Royaume-Uni. Un certain nombre d'entre eux ont été exportés en Australie sous forme de kit et assemblés à Enfield. Aujourd'hui, le Frogeye Sprite en bon état est un classique coûteux et est régulièrement utilisé dans les rallyes historiques.

Sebring Sprite

Une version distincte était le Sprite Austin-Healey Sebring. Le Sebring Sprite présentait une carburation modifiée, des freins à disque Girling, une carrosserie modifiée et un embrayage à double disque couplé à une boîte de vitesses à rapport rapproché. La voiture a été homologuée par la FIA le 17 septembre 1960 pour la participation à des compétitions nationales et internationales. Après l'homologation, il était possible de concevoir plusieurs carrosseries, la réglementation FIA autorisait l'utilisation de `` carrosseries spéciales '' et un petit nombre de Sebring Sprites ont ensuite été équipés d'une carrosserie de coupé en alliage d'aluminium et en fibre de verre. John Sprinzel, qui a remporté le British Rally Championship 1959, était l'un de ceux impliqués. Il a demandé à Williams & Pritchard, spécialisé dans la course et les prototypes, de produire un certain nombre d'autocars. D'autres fabricants ont également été impliqués dans la carrosserie de ce Sprite spécifique.

Tribute in Leeuwarden

Il y a quelques semaines, lors de CLASSICSNL 2018 à Leeuwarden, l'anniversaire de 60e du très sympathique Sprite a été pris en compte. Le club Holland-Austin-Healey Owners Club et Carrosso de Oldemarkt ont collaboré étroitement en prévision de la foire pour rendre un hommage impressionnant au Sprite. Ils ont exceptionnellement bien réussi dans cette configuration. Les visiteurs de CLASSICSNL ont été accueillis à l’entrée par trois magnifiques variantes de Sprite de la première génération. Via un tapis bleu (avec le logo de l'anniversaire, peut-être!) Les participants ont été conduits au stand du club des propriétaires Austin Healey, où plusieurs membres des familles Frogeyes et Austin-Healey ont été exposés.

Boîte à jouets Dinky

Non seulement les spécimens Sprite MKI présents ont attiré l'œil, mais la manière dont un magnifique "100" a été exposé était particulière. Les visiteurs l'ont trouvé sur une boîte spécialement conçue de Dinky Toys, qui a été agrandie à 1 sur 1. Magnifique.

Club de charme: AHOCN

Aussi très charmant: l'accueil hospitalier par divers membres du Club Nederland Austin-Healey Owners et le père et fils Visser de Carrosso. Ils ont réussi à transmettre leur amour pour la voiture de sport en peluche de façon naturelle et se sont assurés d'être parmi les créateurs de goût de CLASSICSNL 2018. Le Frogeye a montré - avec les membres de sa famille - que l'organisation de CLASSICSNL avait fait le bon choix pour faire de l'anniversaire de 60-e du Sprite l'un des thèmes principaux. Et la manière dont Carrosso et l’AHOCN ont rempli cet anniversaire correspondait parfaitement à l’image du Sprite Mk1: une exclusivité en toute modestie.

 

 

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