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Le coupé sport DAF. Pourquoi la plus belle voiture d'Eindhoven n'est jamais entrée en production

DAF Sport Coupé

Le musée DAF d'Eindhoven offre un bon aperçu de l'histoire complète de la marque néerlandaise. Des forgerons aux remorques, des camions aux bus, des voitures de série aux voitures qui n'ont jamais atteint ce stade. Dans cette dernière catégorie, nous avons trouvé un spécimen dans la Ville Lumière qui était plus que séduisant. Projet 400, le DAF Sports Coupé (GT). Il a atteint le stade du prototype, mais ce beau coupé est resté dans les mémoires du grand public.

DAF était dans le milieu des années soixante occupé par un changement. Les voitures de tourisme DAF d'origine - vous le savez bien - ont souffert d'une mauvaise image en raison de mauvais choix marketing. Entre temps, ils travaillaient sur le sport de compétition à Eindhoven, au sein duquel Eindhoven n'a pas joué sans mérite. Et: DAF avait engagé Michelotti pour améliorer le style des modèles et concevoir une nouvelle génération de modèles. Le DAF 31 (1963) et le futur DAF 44 ont été les fruits concrets de ce travail. Mais Michelotti pourrait faire plus, beaucoup plus. Comme il sied à un bon designer italien.


A l'instigation de Michelotti

DAF a pensé à une voiture au design sportif, qui correspondrait à la tendance qui prévoyait le besoin de coupés sportifs plus petits. Michelotti, alors que je travaillais pour DAF, a suggéré de concevoir un coupé à Turin. Martien van Doorn en a été convaincu et a chargé Michelotti, pour le compte du fabricant d’Eindhoven, de concevoir le DAF sport Coupé. Les premiers modèles réduits étaient prêts en un an et DAF a pesé les possibilités de jouer un rôle important dans le segment des petites voitures de sport avec le coupé.

Aucun risque

Le modèle 1 sur 1 a également été fabriqué. Quand il a été fini, le précurseur de la version street a été présenté dans une couleur orange éclatante. Le moteur manquait encore. Il s'avérerait plus tard que le moteur 844 cc destiné au DAF 44 était également destiné au projet P400: le DAF sport Coupé (GT). Il n'atteindrait jamais le stade de la production. DAF voulait rivaliser avec MG, Triumph et les plus petits sportifs italiens. C’est pourquoi l’affaire devait rester abordable, il fallait donc générer du volume. DAF n'était pas convaincu du succès et a annulé le projet. En outre, elle avait déjà investi dans la Formula 3 et l’adage typiquement néerlandais économie a gagné le courage de lancer un modèle de coupé stimulant sur le marché. Un marché qui n'était tout simplement pas assez important pour que DAF puisse réussir. En outre, selon les historiens, ce nouveau modèle perturberait le processus de production des modèles existants.

Une copie

Il est resté avec le prototype de 1965, une voiture de construction très moderne pour cette époque. Quiconque a vu la voiture de près sait qu'il y avait effectivement du potentiel. Le style de ce coupé est tout simplement magnifique. La ligne joue des appels plus que. Les bouches d’air percutantes sur le côté s’y glissent, elles témoignent de l’audace. L'intérieur présente un beau mobilier et un tableau de bord avec des horloges rondes sportives dissimulées derrière un beau volant de sport en bois à trois branches. Et bien sûr: ici, le Variomatic aurait pu être le pouvoir distinctif sur le marché petit mais émergent des voitures de sport attrayantes.

Projet trop risqué pour DAF

Cela ne devrait pas être comme ça. Par exemple, où les maisons de carrosserie italiennes ont construit mille et une créations à partir de modèles de la grande et riche Fiat, DAF a fait une passe à cet endroit. Il n'a pas opté pour le risque d'une édition petite et chère. Au lieu de cela, le constructeur néerlandais a assuré la continuité de la division des voitures particulières. Et cela a été garanti par des participations au rallye réussies et les voitures de tourisme DAF à quatre cylindres, des éléments qui ont encore rehaussé l'image. De plus, trois ans après le non au sport du Coupé, un design sportif DAF a été introduit. C'était le 55 Coupé, auquel 1972 a succédé avec la même variante de caisse. C'était aussi un beau modèle sportif. Mais du plus beau coupé il n'y en a qu'un. Et c'est dans le musée DAF à Eindhoven. C'est le sport Coupé (GT) que nous aimerions voir lors des événements classiques aujourd'hui. Cela ne devrait pas être comme ça.

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