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Talbot Sunbeam Lotus: un loup en peau de mouton

Talbot Sunbeam Lotus
ER Classics Bureau 2022

Ce sont les couleurs qui comptent pour lui. Plus les roues épaisses. Mais sinon, on pourrait penser que vous faites face à une berline de classe moyenne sans visage. Mais bien sûr, nous examinons une Talbot Sunbeam Lotus.

Cela a commencé quand il y avait une autre crise dans l'industrie automobile britannique

Autour de 1970, le nom du groupe Rootes a été changé pour Chrysler UK et le Sunbeam 1250 / 1500, le Avenger, a été introduit. Au début, ce modèle ne s'est pas mal vendu, mais à cause (entre autres choses) des grèves et de la crise pétrolière de 1973, Chrysler Europe a eu des ennuis. Dans de très graves difficultés.


"Fais ou meurs"

Les usines britanniques ont été la plus grande douleur et la menace qu'elles seraient les premières à être fermées ou repoussées a frappé comme une bombe. Sous cette dure position de Chrysler, le gouvernement britannique a décidé de faire des investissements publics, à condition qu'un nouveau modèle Sunbeam soit publié. Chrysler UK a été sauvé et une nouvelle berline compacte a été développée à un rythme soutenu. Le projet a démarré sous le nom de code 424.

Le concept souhaité, une berline à hayon avec traction avant, n’était pas réalisable en raison des coûts de développement élevés. Les concepteurs avaient pour instruction non seulement d'utiliser la technologie Avenger, mais également d'utiliser le plus de tôle possible. Le bas, les portes et des parties de l’avant ont été repris du Avenger, l’arrière a été complètement adapté à une berline moderne et élégante.

Une arme de rallye

Entre-temps, des Britanniques expérimentaient déjà une version Lotus du hayon Sunbeam, préparée par le Centre de compétition pour la participation au sport de rallye international. Dess O'Dell, responsable de la compétition chez Chrysler, fabriquait depuis des années une arme de rallye à succès. mais ça ne marcherait pas. Avec l’arrivée de la berline Sunbeam, O'Dell a vu ses chances de succès grandir et développer une nouvelle voiture du Groupe 2.

Basé sur des composants Avenger

Un gros avantage était la carrosserie compacte, qui était pour la plupart équipée du matériau Avenger, si bien connu de O'Dell. Pour les muscles requis, il a demandé à Lotus les blocs à course longue des Elites / Eclats et a convaincu la carrosserie des nouveaux Horizons d'accepter ce cadeau. C'est ainsi que la Chrysler Sunbeam Lotus a été développée et que la direction de Chrysler a été persuadée de faire une petite pour produire cette version de Lotus, afin de pouvoir participer à des rallyes internationaux d’abord dans le groupe 4, puis dans le groupe 2. Parce qu'alors, la marque pourrait être sauvée. Pourtant? Le résultat a été inexorablement un coup dur pour les sportives Escorsts et Chevettes. Et dans sa version pour la voie publique, pour les acheteurs ordinaires, peu avait été fait en ce qui concerne les machines de combat.

Rapide et bruyant

Un tel bulderbox fonctionnait presque 200 km / h et les passagers le sauraient aussi. Le bruit du moteur à l'intérieur était phénoménal. Et la manière brutale avec laquelle l'entraîneur plutôt anguleux s'est agité par le vent était également une garantie de beaucoup de bruit. La boîte à cinq vitesses changea quelque peu, mais il fallait s'y habituer. En termes de technologie de conduite, la Talbot Sunbeam Lotus se comportait comme un kart sur un terrain en terre battue. Heureusement, le conducteur et le copilote étaient assis dans des sièges baquets confortables. Et que le châssis dérivé du Avenger avait du mal à supporter toute cette violence de Lotus? Ensuite, il aurait dû continuer à apprendre! ~

Quelques infos
Moteur: quatre cylindres 2174 cc, environ 150 pk à la vitesse de rotation 5750, 0-100 en 6,5 sec, longueur 3,8 m, poids 982 kg

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