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Opel Kadett. Le retour du cadet

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1962 Opel Kadet
ER Classics Bureau 2022

C'est par une sombre matinée de printemps 1959 qu'un groupe d'hommes en manteaux gris et chapeaux fedora se promenait dans une ancienne zone industrielle de Bochum, une ville minière terne au cœur de la région de la Ruhr. Ils étaient administrateurs d'Adam Opel AG. Ils venaient d'acquérir le plus grand chantier des années 60. A partir de 1960, une toute nouvelle usine automobile devait y être construite. Mais pour quoi? Personne ne savait.

Tout était traité presque comme un secret militaire. La raison : Opel, ou plutôt la maison mère General Motors, a investi ici des milliards dans le seul but de vaincre l'hégémonie de la VW 1200, la Volkswagen Beetle. Et cette hégémonie était énorme : la Coccinelle produite par millions était devenue le symbole du Wirtschaftswunder pour les Allemands et le son typique du boxer refroidi par air pouvait être entendu dans toutes les rues allemandes.


1963 Opel Bochum 14042
1962 : La nouvelle usine et la nouvelle Kadett ont fonctionné sans problème dès le premier jour.

D'autres constructeurs ont tenté de battre la Coccinelle sur son propre terrain : compacte, facile à produire, avec le moteur et la conduite à l'arrière. NSU est venu avec le Prinz à deux cylindres économique. Renault avec la 4CV et avec la belle Dauphine. Fiat avec la compacte et belle 600 et la 850, Simca avec la cubiste 1000. Chacune plus moderne que la Volkswagen datant des années 30. Belles voitures. Réussi aussi. Mais ils n'ont pas gagné dans les chiffres de vente. Les acheteurs ont continué à opter en masse pour la qualité convaincante et la valeur de reprise ciselée de la Coccinelle.

Opel a adopté une approche différente. Le patron de VW, Heinrich Nordhoff, avait déclaré pour le plus grand plaisir de la concurrence que la Coccinelle ne resterait abordable et réussie que si elle ne changeait jamais radicalement. Une telle déclaration est de la musique aux oreilles de la concurrence. Et Opel a donc décidé de faire revivre un concept d'avant-guerre, la "Volkswagen" d'Opel, l'Opel Kadett de 1936. Cette Kadett d'avant-guerre était une version simplifiée de l'Olympia, une voiture adulte avec un certain rétrécissement. Alors pourquoi ne pas créer une version plus petite de l'Opel Rekord de milieu de gamme maintenant ? Cela était censé attirer les clients Beetle dans la salle d'exposition Opel.

L'Anti-Coccinelle

Comment, on lit cela dans les premières brochures Kadett : « Le moteur est à l'avant, à sa place, entre les roues avant ! Bingo, 1:0 pour le Kadett. « Cela crée de la place pour un coffre spacieux, ce qui signifie qu'aucun bagage de vacances ne doit être laissé à la maison ! Deuxième but. « Les styles de fenêtres élancés vous offrent une vue panoramique ! » Coup de grâce pour la troisième fois et "Nos moteurs sont refroidis par eau, ce qui signifie une longue durée de vie et aussi un intérieur silencieux et une chaleur merveilleuse, même pendant les mois d'hiver les plus froids!" Quatrième, cinquième et sixième base. « Nos nouveaux moteurs sont non seulement économes en essence précieuse, mais aussi conçus pour un entretien très efficace ! Et c'était le numéro sept. La Kadett a complété le tout par un jeu de lignes épurées, puis à la mode, avec de fines ailettes chromées, des couleurs de peinture fraîches, des détails chromés délicats et, pour couronner le tout, un prix qui dépassait à peine celui de la Beetle.

La nouvelle usine et la nouvelle voiture ont fonctionné sans problème dès le premier jour. En 1963, la série s'agrandit d'un joli Coupé et d'un Car-A-Van, comme on appelle le break chez Opel.

Conception

Quelle était cette première Opel Kadett ? C'était l'ami de tout le monde avec de la place pour quatre adultes et un grand coffre. Le moteur 1000N était un bourreau de travail en fonte de 40 ch nouvellement conçu qui pouvait résister à des régimes élevés grâce à un arbre à cames haut et à des culbuteurs creux (brevet GM). Moyennant un supplément, il y avait une version 1000S, qui fonctionnait à l'essence premium et produisait 50 ch, et à partir de 1964, le moteur 55S de 1100 ch pouvait également être installé. La boîte de vitesses à quatre vitesses entièrement synchronisée avait une première et une deuxième vitesse très courtes, donnant à la voiture une impression de vivacité en ville, et une longue troisième et quatrième vitesse, rendant la Kadettje silencieuse et économique sur les longs trajets. L'Opel Kadett était bien sûr « Autobahnfest » dans la bonne tradition allemande et pouvait être conduite en continu à toute vitesse. L'essieu avant avait un ressort à lames transversal, l'essieu arrière rigide deux ressorts à lames longitudinaux et les freins étaient empruntés au Rekord A et donc généreusement dimensionnés. Un effet secondaire agréable était que toute la technologie s'est avérée pratiquement indestructible dans la pratique. D'accord, le levier était un boîtier long et fin, mais il se trouvait directement dans la boîte de vitesses et se déplaçait très précisément. En raison de son faible poids et des petites roues de 12 pouces, la Kadett était sensible aux vents latéraux, mais les concurrents avec le moteur arrière l'étaient aussi. Et oui, c'était un design un peu carré, mais même les personnes les plus grandes y trouvaient beaucoup d'espace pour la tête, et le coffre était tout simplement le plus grand de sa catégorie.

Il n'a pas fallu longtemps pour que le petit Kompeltje de Bochum se mette effectivement à manger des scarabées. Les clients ont découvert que la qualité de la plus jeune Opel n'était pas inférieure à celle d'une Volkswagen, qu'une Kadettje d'occasion rapportait encore un bon centime lors de l'échange et surtout qu'il fallait faire le plein moins souvent.

Remboursement par l'Opel B-Kadett

En 1965, la B-Kadett a pris le relais et l'avancée a vraiment commencé. Le nouveau venu s'appuyait sur la technologie existante, mais avait grandi dans tous les sens et accueillait désormais cinq adultes. De plus, il y avait aussi une version à quatre portes. Aucun coléoptère ne pourrait rivaliser avec cela. En 1968, exactement dix ans après que les hommes vêtus de gris ont parcouru le chantier de construction nu de Bochum, la Kompeltje a battu la Beetle en tant que voiture la plus vendue en Europe.

Lire aussi:
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17 Commentaires

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  1. Economy et Opel, malheureusement il en restait peu dans les années 80. Mon Kadett-D 1.2S d'alors fonctionnait, si j'avais de la chance, 1:11. Mais le plus souvent, je devais faire le plein après 400 km car le fond du réservoir de 42 litres entrait rapidement en scène. Et puis je n'ai même pas conduit si fou, mais avec quatre vitesses et 120 sur l'autoroute, le moteur tournait déjà à 4500 tr/min. Ma voiture par la suite a également roulé 1:10, mais ensuite au GPL et était un Citroën BX 1.6.
    Plus choquant, j'ai trouvé la Kadett-E 1.8e que j'avais autrefois comme voiture de prêt. Reçu avec un réservoir plein, a beaucoup roulé, mais lors du ravitaillement, il s'est avéré avoir roulé 1h10…. Ma propre voiture (Civic CRX) a fait facilement 1:14.
    Quelque part, Opel doit avoir perdu l'économique (par rapport à la concurrence). Quoi qu'il en soit, comparé à une Beetle, vous n'avez pas à faire de votre mieux. Mais si vous perdez successivement face à une BX (1.6 au GPL) puis à une Civic CRX (que cette dernière conduisait beaucoup plus sportivement et beaucoup plus vite) alors c'est bien dommage… ou la loi du freinage mène.

    • Ma toute première voiture était une B-Kadett d'origine de 1969 avec le petit moteur 1100N. Sur les longs trajets, il roulait environ 1:13. Une fois, je l'ai fait à 1:15. Le réservoir était de 40 litres, il pouvait parcourir environ 500 kilomètres. C'était bien quand ils devaient servir en Allemagne. Plus tard, j'ai brièvement eu un B-Kadett 1.2 avec le moteur 1200S, qui roulait beaucoup plus doucement mais le réservoir était également clairement vide plus tôt.

  2. Le soussigné possède un B, de 1972, avec un tisonnier long. C'est exactement ce que je pensais avoir quelque chose à voir avec ça et peu importe à quel point le modèle est peu équipé, c'était juste une belle voiture.
    Malgré le fait que le dossier n'est pas réglable, j'avais une bonne place derrière le volant.
    Ce qui était frappant : la maniabilité recherchée, pas seulement par vent fort. Les autres pilotes Kadett reconnaissent-ils ou reconnaissent-ils cela ?
    De plus, le compteur de vitesse s'est avéré peu précis, cela n'est devenu clair que lorsque j'ai fait une fois une mesure sur la base du nombre de signes d'hectomètre que j'ai passés dans un certain temps ; la vitesse réelle parcourue était de près de 10 km/h inférieure au compteur indiqué.
    La cause résidait dans les roues ; c'étaient les 12 et je soupçonne que la jauge a été configurée pour une taille de pneu plus grande, en termes de circonférence….
    L'économie proverbiale en termes de consommation, il n'y avait rien à redire.
    Tout comme la fiabilité.
    Pensez juste à cela ; une voiture sans chichi (lire : électronique) qui vous emmène partout et est facile à réparer et à entretenir.

    • C'est en effet ce qui nous manque en 2021.
      Une voiture de base bon marché, également bon marché à réparer, qui nous emmènera de A à B pendant de nombreuses années sans aucun problème.
      Même une Fiat Panda de nos jours est pleine d'électronique et d'autres bêtises qui rendent difficile voire impossible la réparation soi-même, et est donc beaucoup trop chère pour ce que c'est.
      De nos jours, l'accent est mis sur les gadgets de salle d'exposition, qui semblent être plus importants qu'une base solide.

    • Une B-Kadett de 1972 a déjà le nouvel essieu arrière, en 1968 les ressorts à lames ont été remplacés par des ressorts hélicoïdaux. Si vous remarquez une instabilité, jetez un œil aux caoutchoucs et aux boulons de la barre stabilisatrice de l'essieu avant. Il peut y avoir du jeu ou les boulons se cassent spontanément. Mais cela devrait être vu à chaque inspection. A part ça, juste de bons pneus et amortisseurs, c'est tout ce que vous pouvez faire. Une B-Kadett est une voiture un peu lourde avec une masse exceptionnellement faible (720 kg) et de petites roues de 12 pouces. Ce ne sera jamais une Porsche.

      Mais il est plus difficile de faire une voiture universelle pour peu d'argent et de haute qualité qu'une Porsche.

      1966 Opel Bochum 36814

    • Je pense que la différence dans le compteur de vitesse est due au fait que le Kadett était livré avec des pneus diagonaux de 12 pouces, qui ont un flanc plus élevé que les pneus radiaux actuels de 12 pouces.

  3. Une fois eu un cadet d'Opel rien d'autre que la misère d'un autre arbre de transmission de moteur jamais plus d'Opel.
    Je conduis maintenant Volvo Amazon au sujet des voitures et de la qualité, ce ne sont que des voitures.
    Notre vieux Queen Beatrics en a eu deux.

    m.vr.gr.

    Johan Geer

  4. Ces Kadetje étaient de très bonnes voitures.
    On pouvait presque les réparer avec un couteau de poche et sous le capot on avait vraiment beaucoup de place pour vaquer à ses occupations. Vous devez tous revenir. Bien que les voitures d'aujourd'hui soient encore meilleures car elles peuvent vraiment parcourir plus de kilomètres entre les virages, le réglage des soupapes et le remplacement des points de contact sont une compétence en train de mourir de nos jours. Cependant, la nostalgie des somnolents de cette époque demeure… et à juste titre, bien sûr. Fermez simplement les yeux et je peux encore entendre ce son caractéristique de l'A Kadett. Reste beau !!

    • Le réglage des soupapes était possible sur les Opel de cette époque avec le moteur en marche, donc atteindre les culbuteurs de soupape était plus de travail que de les régler. Les points de contact étaient également un jeu d'enfant. Un stroboscope n'était pas nécessaire, c'était possible avec n'importe quel multimètre ou même une lampe 12V séparée.

      Le carburateur Solex 35PDSIT avait deux vis : la vis de contrôle de mélange et la vitesse de ralenti. Si vous n'aviez pas de vacuomètre, vous pouvez aller loin en augmentant un peu la vitesse, puis en dévissant la vis de réglage du mélange jusqu'à ce que le moteur commence à tourner mal, puis en arrière d'un demi-tour et la vitesse à 700 . Terminé.

  5. Belle histoire, bien écrite.
    Je viens encore de l'époque où Opel était la marque la plus vendue aux Pays-Bas pendant des années. Jusqu'en 1974/75, lorsque VW reprend le flambeau avec la chère mais réussie Golf…
    J'ai moi-même grandi avec Opel et Citroën.

    • La vieille histoire bien connue de "Les Russes ont volé l'Opel Kadett après la guerre".

      La réalité, comme d'habitude, est différente. Lors de la conférence de Potsdam, il a été convenu entre les puissances occupantes (les États-Unis, le Royaume-Uni, la France et l'URSS) que l'Allemagne avait été un agresseur et qu'une compensation devait être versée. Cela a ensuite été confirmé et affiné avec le traité de Paris en 1947.

      La somme totale était d'environ 24 milliards de dollars. Sur ce montant, environ 10 milliards de dollars sont allés au pays qui a subi le plus de dégâts, l'URSS. Pour ce montant, l'URSS a été autorisée à démanteler et à prendre la moitié de toute l'industrie dans sa zone d'occupation (la RDA plus tard) mais aussi la chaîne de production de l'Opel Kadett à Rüsselsheim, à l'ouest. Une installation portuaire complète à Brême s'est également déplacée vers l'est.

      Cependant, les usines Opel de Rüsselsheim ont été gravement endommagées et en fait, les dessins et certains moules et presses étaient les seules choses que les ingénieurs russes pouvaient sauver. Le Moskvitch 1946-400 proposé fin 420 a été réalisé à partir de dessins de l'Opel Kadett et en partie réalisé par rétro-ingénierie,

      Les États-Unis ont obtenu peu de machines, ils en avaient assez eux-mêmes, mais leur compensation se composait d'environ 10 milliards de dollars américains de brevets, de brevets, d'inventions, de recherches, sans parler de l'opération Paperclip, de milliers de scientifiques allemands qui étaient immunisés s'ils étaient exposés. aux États-Unis est allé travailler. Incidemment, les Russes ont également inclus volontiers les Allemands hautement qualifiés nécessaires dans leurs rangs.

      Les Britanniques ont également eu leur part. Ce n'est pas pour rien qu'ils ont été les premiers après l'Allemagne à disposer d'un avion de chasse utilisable, le Gloster Meteor était tout aussi allemand que le Moskvitch 400 si bien, Jeremy Clarkson, c'est tout.

      Moscou 400

  6. L'Opel Kadett A de Richard Hammond a facilement battu les autres participants du Top Gear Botwana Special en 2007. Hammond aimait tellement son Opeltje qu'il l'appelait affectueusement « Oliver » et la fit importer du Botswana et la restaurer.

    Top Gear Botswana Utilisation équitable

    • Cette spéciale du Botswana était vraiment géniale.
      Avec le fusil un coup dans le fond pour faire sortir l'eau.
      Et le hamster crie : « Oliveeeeeer »

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