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Un collectionneur fanatique du roi Bhumibol de Thaïlande

ER Classics Bureau 2022

Le roi ne conduit plus

Par: Rein de Ruiter

Le roi de Thaïlande Bhumibol est décédé jeudi à l'âge de 88. Non seulement le monarque assis le plus ancien du monde est parti, mais le monde perd également un collectionneur fanatique de Mercedes-Benz. Son garage à Bangkok contient des dizaines de classiques de Das Haus, et il m'a acheté un de ces exemplaires.


Suis-je un commerçant? Absolument pas Je n'ai pas à y penser. Mais je reconnais les joyaux des voitures classiques. Il y a environ dix ans, je suis allé chez Albert, spécialiste de Mercedes à Nieuw Weerdinge. Là-bas, j'ai aperçu une Mercedes-Benz Classe S - pour les connaisseurs parmi nous: une 280SE W116 - de la fin des années 1970. L'extérieur de la voiture a été exécuté dans la couleur fracassante rétinienne Minosa Gelb, et si celle-ci n'était pas assez étonnamment équipée d'un intérieur en tissu vert. La pancarte sur le pare-brise indiquait que la nouvelle usine Benz avait 700 kilomètres sur le comptoir. Depuis que je suis pressé, je n'y ai pas fait très attention.

Mal diriger

Quelques mois plus tard, j'étais de nouveau avec le commerçant de Groningue. Et bon sang: il était toujours là, ce Benz. Le spécialiste Albert a grogné que le 280SE ne pouvait pas être expulsé. Non, pas à cause de la couleur. «Le volant est du mauvais côté. Personne ne le veut ici.

Oma

Albert connaissait également l'histoire du navire amiral de l'époque à Stuttgart. Une riche grand-mère allemande avait acheté une surprise pour chacun de ses trois enfants, une Mercedes-Benz. Étant donné que les enfants vivaient au Kenya, les voitures étaient équipées d'un volant à droite, y compris une liste de produits de beauté comme la climatisation. Mais malheureusement. À cette époque, Mercedes-Benz avait encore des listes d’attente sans précédent et, lorsque les Stars furent enfin livrées à son Seniorenheim, il mourut. Bon conseil était cher. La maison de retraite n'aurait apparemment pas pu atteindre les enfants et aurait garé les voitures dans le garage. Ils y sont restés plusieurs années. Lorsque les enfants ont enfin senti l'odeur de leurs cadeaux manquants, ils ne s'intéressaient plus aux cadeaux généreux de «Mutti». Le concessionnaire qui a livré les voitures les a finalement récupérées et rangées dans son propre garage. Ils restèrent là pendant des années, mangeant de la poussière inutilisée, jusqu'à ce que le commerçant Albert de Nieuw Weerdinge les voie et les emmène aux Pays-Bas. Deux des voitures ont immédiatement disparu entre les mains de collectionneurs. Mais le Mimosa Gelbe W116 est resté mois après mois. "Alors j'en ai marre de ça maintenant."

Collectionneur thaïlandais

mercedes280seyellow1J'ai ramené la voiture à la maison avec la promesse de la vendre dans un pays où ils pourraient apprécier un volant du mauvais côté. Une annonce a été placée sur un site britannique de voitures anciennes et les premiers appelants ont répondu rapidement, attirés par l'état impeccable de la Classe S avec son kilométrage et sa combinaison de couleurs sans précédent. Après une semaine, une partie intéressée anglophone de La Haye a appelé pour demander si «la voiture jaune était toujours à vendre». Il était. Il a signalé qu'il voulait venir jeter un coup d'œil au nom d'un collectionneur thaïlandais. Si la voiture était dans l'état que je lui avais décrit, quelqu'un de Thaïlande prendrait bientôt l'avion pour acheter la voiture. Une heure plus tard, il était déjà sur le pas de la porte avec une voiture avec une plaque d'immatriculation du Corps Diplomatique ; il s'est avéré qu'il s'agissait du premier secrétaire de l'ambassade de Thaïlande à La Haye. Après quelques tours autour de la voiture de 4,96 mètres de long, il l'avait vue. C'était nouveau, donc il n'avait rien à dire.

Autour du bloc

Une semaine plus tard, le diplomate est revenu, accompagné à présent par un Thaïlandais qui ne parlait pas anglais. Et bien que ma connaissance de la langue thaïlandaise soit négligeable, je pensais que, grâce à ses joies de la danse autour du W116, il était possible de conclure que c’était la voiture que «son patron» voulait vraiment. Bien sûr, je suis devenu curieux à propos de ce patron. Parce qu'il devait être suffisamment important pour sacrifier le temps précieux d'un premier secrétaire de l'ambassade. Non, le diplomate préfère ne pas dire qui c'est et le représentant se tait dans toutes les langues. Mais tout à coup, mon œil est tombé sur une épingle avec la tête d'un homme coincée sur le revers des vestes. Le penny est tombé: c'était leur patron. Nul autre que le roi Bhumibol. Après cette observation, le secrétaire est devenu un peu plus lâche. Le roi Phra Chaoyuhua Bhumibol Adulyadej, sainteté de son pays, possédait une immense collection de Benzen. Pendant ses études en Australie, il avait conduit exactement la même Benz et voulait ajouter cette voiture de Nieuw Weerdinge à sa collection. Selon le diplomate, le roi et son épouse Sirikit conduiraient certainement régulièrement par leur ville natale de Bangkok. Comment ça s'est passé? Il a appelé l'armée le matin, les a fait fermer un certain nombre de rues, puis a marché dans les rues vides pendant un bloc pendant que la population lui faisait signe avec enthousiasme.

Occasion manquée ... pour moi

Le lendemain matin, j'ai livré le Benz à l'ambassade. Il passerait immédiatement à Schiphol pour être transporté de là dans le ventre d'un Boeing 747 à Bangkok. Le représentant a admis que la plaisanterie était coûteuse, mais cela importait peu: le roi était le propriétaire de la compagnie aérienne. Combien de fois le roi Bhumibol a parlé le 280SE est resté inconnu pour moi. Malheureusement, je n'ai jamais encaissé l'invitation cordiale de visiter le palais et la collection de voitures. Stupide bien sûr, mais maintenant il est trop tard. Le roi ne conduit plus.

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