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Toyota 1600 GT (RT55). Exotique japonais des années XNUMX

© Archives Benny Heuvinck / Joan Hettema
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De nombreux jeunes plus âgés considèrent la troisième génération de la Toyota Corona comme l'un des premiers modèles proposés par la superpuissance japonaise d'aujourd'hui en Europe. Cette Corona était disponible en berline aux Pays-Bas et en Belgique au cours de sa carrière. Toyota a construit plusieurs variantes basées sur la génération Toyota (ou plutôt Toyopet) RT40 de la Corona. Un dérivé était le tout premier toit rigide à deux portes du Japon. Et cette version a de nouveau servi de base à quelques illustres modèles fabriqués par Toyota.

En juillet 1965, Toyota a fait sa marque en lançant la version hardtop basée sur la série RT40. En fait, c'était une version 2 + 2. La version à toit rigide (également appelée coupé à toit rigide) a fait ses débuts sous le nom de RT50 avec le moteur 1.5 litre 2R OHV. Plus tard, Toyota a également ajouté la variante RT51. Ce toit rigide Corona 1600 S est équipé du moteur 4R OHV. C'était la source d'alimentation de 1.587 cmXNUMX qui jouera plus tard un rôle important dans le développement ultérieur de la gamme de toit rigide de la Corona.

Coeur sportif dans la gamme Corona

Au cœur du programme, Toyota disposait désormais également de modèles sportifs avec de multiples choix de moteurs dans la gamme, qui était principalement destinée au marché domestique. Un petit nombre d'unités RT51 (LHD) se seraient retrouvées en Finlande, en Belgique et au Luxembourg. Le toit rigide Toyota Corona a également été construit pour le marché américain avec le moteur 3R 1.9 (RT52), tout comme les deux moteurs mentionnés, qui était une source d'alimentation OHV. En plus des transmissions manuelles (boîte à trois ou quatre vitesses), l'acheteur pourrait également opter pour la automatique Toyoglide à deux vitesses.


Bloc d'alimentation 4R. Un bloc comme base d'un bijou

Le toit rigide Corona était également disponible avec un moteur 7R, disponible à partir de 1968 et d'une cylindrée de 1.591 cm4. Ce moteur est dérivé de la source d'alimentation 4R. Et c'est précisément ce dernier moteur qui a constitué la base du point culminant de la série RT5 # / RT55 #: le RT1600 ou 9 GT qui a été utilisé dans The Block comme base du magnifique moteur 2000R. Cela a reçu une culasse avec deux arbres à cames en tête, développée en collaboration avec Yamaha. La tête est dérivée de la version installée dans la Toyota 9 GT. La série sportive de cette série Corona a connu sa plus belle heure, le moteur 1600R a également été construit exclusivement pour la Toyota XNUMX GT.

Encore plus d'ajustements

Malgré le moteur familier, le moteur a son propre caractère. Cela a été renforcé par l'augmentation du taux de compression à 9.0: 1. L'installation de deux carburateurs jumelés Solex Mikuni a été un autre facteur contribuant à l'augmentation de la puissance à 110 CV. La 1600 GT était donc bonne pour une vitesse de pointe de près de 180 kilomètres à l'heure. Le châssis Corona a également été adapté pour plus de sportivité, et selon la tradition, cela a conduit à une excellente maniabilité. D'un point de vue technique, l'acheteur pouvait également choisir entre une version avec une boîte de vitesses à quatre vitesses (GT-4) ou une boîte de vitesses à cinq vitesses (GT-5). Cette dernière transmission a été spécialement développée pour la 2000 GT et a donc également trouvé son chemin vers la Toyota 1600 GT, qui n'a jamais été vendue sous le nom de Corona.

Réponse à la concurrence indigène

La Toyota 1600 GT était une réponse soigneusement conçue aux amateurs de sports nationaux. Celles-ci ont vu le jour grâce à la popularité croissante des modèles sportifs basés sur les versions berlines. Par exemple, le Japon s'était familiarisé avec l'Isuzu Bellett 1600 GT, le Prince Skyline 2000 GT, le Hino Contessa 1300 Coupé et le Datsun Bluebird SSS. Ces voitures familiales sportives étaient sur le marché depuis quelques années, mais Toyota y mit une arme à toute épreuve en 1967.

Mêmes options de couleur que la 2000 GT

Remarquablement, il a également emprunté quelques articles cosmétiques à la prestigieuse 2000 GT, comme le triangle inversé sur la calandre. Ce n'était pas tout à fait une coïncidence, car la 1600 GT était positionnée comme le petit frère de l'exotique 2000 GT. Bon fait: tout comme la 2000 GT, elle était disponible dans les couleurs Bellatrix Yellow, Pegasus White, Solar Red et Thunder Silver Metallic. L'intérieur est resté exclusivement noir et les occupants avant se sont retrouvés dans des sièges baquets réglables.

Uniquement pour le Japon, débuts en rallye européen à Monte Carlo

Toyota a gardé la voiture à la maison, il n'était disponible que pour le marché japonais. En moins de deux ans, la 1600 GT a quitté la chaîne de production 2.222 fois à l'usine de Motomachi. Il est resté exclusif, avait de très bons gènes techniquement et était également illustre à un autre égard. La Toyota 1600 GT-5 a participé deux fois au Rallye Monte-Carlo et a été en fait la première voiture à piloter des rallyes en Europe avec le soutien de Toyota. Jan Hettema était au volant en 1968 et 1969, et cela s'appliquait également au Total International Rally en Afrique, où Hettema était parmi les participants en 1969 avec une version RT55. La 1600 GT a été utilisée à domicile dans les courses sur circuit prestigieuses pour les constructeurs japonais.

Face à face avec quelque chose de spécial

Cependant, nous savons ce que signifie se retrouver face à face avec ce toit rigide. Cette Toyota n'était pas non plus n'importe quelle voiture de sport japonaise en raison de ses gènes 2000 GT. En septembre 2020, nous étions à Termonde pour le reportage sur l'histoire des rallyes de Toyota. Dans le showroom du concessionnaire Toyota Holvoet, porté par des passionnés, nous avons vu la RT55 RM, peinte en jaune Bellatrix, une découverte particulière. C'était spécial car la 1600 GT est une rareté en Europe. Et la prise de conscience que cette 1600 GT est le patriarche de toute une série de coupés et de modèles à toit rigide Toyota n'a fait qu'ajouter à cette sensation particulière de voir cette Toyota 1600 GT en personne.

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5 Commentaires

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  1. J'ai conduit pendant environ 8 ans dans une belle voiture Toyota Corona 1977 2 litres 5 vitesses.J'ai eu cette voiture pendant 13 ans quand elle est devenue trop chère pour notre famille et que le diable de la rouille est arrivé au coin de la rue, mais j'ai vécu de très belles choses pendant le temps qu'il est venu à et ma femme était., aurait aimé voir plus de photos de plusieurs années de construction.

  2. Les japonais des années 60 et 70 sont malheureusement encore totalement sous-évalués, même si le design est également magnifique.
    Mon père a acheté une Toyota Crown en 1968, malheureusement c'était une voiture du lundi matin, elle a rapidement commencé à rouiller au milieu du toit et du capot et. Après seulement 4 ans, 3 échappements supplémentaires et beaucoup d'électricité, ont démoli cette direction. Les voitures du lundi matin étaient disponibles pour toutes les marques, y compris les japonaises.
    En termes de design, ces voitures font au moins aussi bien que les modèles européens.

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