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Histoire du rallye Toyota. Les victoires oubliées en WRC (Boyce-Woods, 1973)

ER Classics Bureau 2022

Passe ces mois Auto Motor Klassiek attention à l'histoire des rallyes de Toyota. Dans un diptyque, nous décrivons les racines, les origines et les antécédents du succès concurrentiel contemporain du plus grand fabricant au monde. Une success story qui a commencé en Belgique. Son histoire regorge d'histoires de fond. C'est pourquoi nous partageons également quelques événements spéciaux de cette histoire avec vous en ligne. Aujourd'hui, nous revenons sur la victoire oubliée en WRC des Canadiens Walter Boyce et Doug Woods, tous puissants vainqueurs du Press-On-Indépendamment en 1973. Ils n'ont jamais conduit pour une équipe de rallye dirigée par l'Europe, mais avec leur victoire, ils ont joué l'ambitieux Andersson Motorsport sur la carte.

Le rallye de l'autre côté de l'Atlantique a été pendant de nombreuses années un incontournable du programme WRC, qui a remplacé le Championnat International des Constructeurs en 1973. La plupart des rallyes de ces championnats ont eu lieu en Europe. Le rallye jouissait d'un prestige, mais n'était pas encore si grand pour les constructeurs, les constructeurs et les équipes privées que les gens voyageaient dans le monde entier pour participer au rallye. C'était l'une des raisons pour lesquelles le Press-On-Indépendamment avait un champ de participants fortement teinté d'Amérique du Nord.


Héraut de la première victoire de Toyota en WRC

Walter Boyce et Doug Woods étaient l'une des 57 équipes qui dirigeraient le rallye nord-américain de 1973 autour du Michigan. Il s'est tenu du 31 octobre au 4 novembre de cette année-là, et l'organisation avait auparavant inclus 85 épreuves spéciales dans la course. Boyce et Woods se connaissaient depuis un certain temps et ont conduit ensemble des rallyes nord-américains au cours des années précédentes. Initialement, cela s'est produit avec une Datsun 1600 SSS, mais en 1971, ils sont passés à la Toyota Corolla Coupé, bien sûr sous une forme modifiée. Le duo canadien a connu un certain succès, surtout en 1973 et 1974. Il n'est pas rare que les pilotes se retrouvent sur la plus haute marche du podium. La préparation de la Press-On-Indépendamment de 1973 a été un précurseur de la première victoire de Toyota en WRC.

Construisez-le vous-même

C'est Toyota Canada qui a rendu disponible une Toyota Corolla SR5 (TE27 pour l'Amérique du Nord). Walter Boyce, Doug Woods et le mécanicien Robin Tyler ont eux-mêmes construit la Corolla. Toyota n'avait pas encore d'équipe officielle de rallye d'usine, c'était l'époque où les équipes de rallye Toyota étaient des initiatives privées soutenues par des concessionnaires et importateurs locaux. Le trio Boyce-Woods-Tyler a donc retroussé ses manches et adapté le moteur 2T-C. Cette unité d'alimentation était disponible pour le marché américain. Le moteur a été réglé selon les exigences d'émissions nord-américaines. Ce moteur à tige de poussée de 1.588 cm2 (OHV) offrait cependant suffisamment d'espace pour une injection de puissance substantielle. Le moteur 140T-C a été augmenté par le trio canadien à 2 DIN-HP. De plus, les Canadiens ont également adapté la voiture aux spécifications de rallye prescrites. La Corolla est devenue une voiture de groupe XNUMX et un succès historique pour Boyce et Woods. Et aussi pour Toyota lui-même.

Attaquants loin derrière

Le Press-On-Indépendamment était la plus grande et la plus importante victoire du duo. Et la façon dont cela s'est produit avec la Corolla SR5 était tout à fait impressionnante. Le duo est à la tête du rallye depuis la spéciale 7 (Classic Motorbooks). Les Canadiens n'ont plus abandonné le match. En fait, lors de l'élaboration du classement final, il s'est avéré que Walter Boyce et Doug Woods avaient près d'une demi-heure d'avance sur James Walker et Terry Palmer. Ils ont conduit leur Volvo 142 S à la deuxième place. La troisième place du podium est revenue à John et Carol Smiskol. Le duo a terminé avec le Datsun 240 Z avec plus de 35 minutes de retard sur la Corolla.

Datsun domine le top XNUMX, rallye des règles Toyota

En parlant de Datsun. C'était un grand joueur de rallye à l'époque. Dans le top dix du Press-On-Indépendamment de 1973, il y avait quatre autres exemplaires de Datsun. Ce sont toutes des versions rallye de la 510. Deux Ford (Escort Mk1 1600 RS et une Capri 2600 RS) et la Polski Fiat 125p 1500 du duo polonais Mucha-Zyskowski (sixième place) complètent le top dix. En 1973, il a montré que tout le monde en Amérique n'avait aucune chance contre la Corolla et son équipe.

Seulement deux Toyota en POR 1973

Le duo Boyce-Woods avait bien placé Toyota sur la carte. Avec l'agile Corolla, ils avaient tout mesuré et tout le monde. Remarquable: la voiture de Boyce et Woods était la seule Corolla sur le terrain. De plus, c'était l'une des deux seules Toyota du rallye. L'autre Toyota était la Corona, qui était dirigée par le duo américain Braund-Natho. Cette combinaison n'a pas atteint l'arrivée. Cela n'a pas fait exception autour du Michigan, car seules 23 des 57 équipes ont atteint la ligne d'arrivée.

"Sur le fil"

Toyota Japon s'est réjoui de la victoire de Boyce et Woods et a fait bon usage des équipements disponibles pour préparer la Corolla au rallye de chaque épreuve. Au Japon, il était encore considéré trop tôt pour une équipe d'usine ou pour un soutien complet, mais les Canadiens sont restés fidèles à Toyota jusqu'en 1976, tout comme ils sont restés fidèles à leur voiture de rallye. Jusqu'en septembre 1974, ils ont conduit leurs courses avec une seule et même voiture de rallye. Avec succès, car ils ont obtenu de nombreuses places sur le podium avec la Corolla. Doug Woods déclarera plus tard que sa Toyota et celle de Boyce s'étaient heurtées au fil. Après le rallye Rocky Mountain 1974, il passa avec Walter Boyce à la Toyota Celica 1600. À partir de 1977, Boyce et Woods se séparèrent définitivement.

Inspiration pour Andersson

Boyce et Woods n'ont jamais conduit pour une équipe européenne. Mais que leur marche triomphale en Amérique du Nord ait par inadvertance constitué une arme supplémentaire pour Ove Andersson pour mettre définitivement Toyota sur la carte des rallyes est plus qu'une hypothèse. Parce que la victoire canadienne au Press-On-Indépendamment était un coup de pouce bienvenu pour Andersson, qui avait un autre argument pour convaincre Toyota Japon de l'énorme potentiel de Toyota en rallye. Cela a fonctionné, également avec l'aide d'Eugène Paesmans. Par exemple, Andersson est devenu le premier fabricant à bénéficier d'un soutien complet de l'usine, et il a travaillé depuis Lot en Belgique avec TTE sur les bases d'une success story sans précédent.

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